Bulgarie : juste avant de communier, recommandations du pape aux enfants

« Ne pensez à rien d’autre, pensez seulement à Jésus »

Faites silence, pensez seulement à Jésus… le pape François a formulé des recommandations aux 245 enfants qui ont fait leur première communion avec lui, ce 6 mai 2019, en Bulgarie.

Au deuxième jour de son voyage apostolique dans le pays, le pape a en effet célébré une messe de première communion en l’église du Sacré-Cœur de Rakovski, ville à majorité catholique qu’il a rejointe en avion. Pour l’occasion, 245 enfants étaient venus de toutes les régions bulgares.

Première communion, église du Sacré Coeur de Rakovski, Bulgarie

Première communion, église du Sacré-Coeur de Rakovski, Bulgarie © Vatican Media

Au moment de la communion, le pape a pris quelques instants pour s’adresser aux enfants vêtus d’aubes blanches – et portant couronnes de fleurs blanches pour les fillettes.

« Chers enfants, à présent, vous allez recevoir Jésus », leur a-t-il dit en italien, traduit au fur et à mesure en bulgare, dans une atmosphère attentive. « Ne vous distrayez pas, ne pensez à rien d’autre, pensez seulement à Jésus… venez à l’autel pour recevoir Jésus, en silence. »

« Faites silence dans votre cœur, a poursuivi le pape. Pensez que c’est la première fois que Jésus vient en vous. Il y aura ensuite tant d’autres fois. Pensez à vos parents, à vos catéchistes, à vos grands-parents, à vos amis, et si vous vous êtes disputés avec quelqu’un, pardonnez-lui de tout votre cœur avant de venir. En silence, nous nous approchons de Jésus. »

En file recueillie, mains jointes, les 245 enfants ont reçu du pape leur première communion, sous les deux espèces, tandis que la chorale enchaînait des hymnes. La célébration s’est conclue, à leur grande joie, par une pluie de pétales de roses s’échappant du plafond.

 

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« Nous sommes frères » (Texte de l’homélie)

« Dieu est notre Père, Jésus est notre Frère, l’Eglise est notre famille et notre mère, nous sommes frères, notre loi est l’amour » : le pape François a invité des enfants bulgares à déclamer cette « carte d’identité » du chrétien, au cours de la messe qu’il célébrait pour leur première communion, ce 6 mai 2019.

Après avoir visité un centre de réfugiés à Sofia, au deuxième jour de son voyage apostolique dans le pays, le pape a pris l’avion pour Rakovsky, où il a rejoint l’église du Sacré-Cœur pour la célébration. Il s’est d’abord arrêté sur le parvis pour saluer la foule, échangeant quelques paroles avec les uns et les autres, bénissant des enfants, puis a rejoint en procession l’édifice rempli d’enfants en aube blanche, qui l’attendaient avec force slogans démonstratifs.

« Aujourd’hui, leur a-t-il dit en évoquant le miracle de la multiplication des pains dans son homélie, vous nous permettez d’être de nouveau en fête et de célébrer Jésus qui est présent dans le Pain de la Vie. Parce qu’il y a des miracles qui peuvent se produire seulement si nous avons un cœur comme le vôtre, capable de partager, de rêver, de remercier, d’avoir confiance et d’honorer les autres. »

« Faire la Première Communion, a aussi expliqué le pape dans son homélie, signifie vouloir être chaque jour plus unis à Jésus, grandir dans l’amitié avec lui et désirer que les autres puissent aussi bénéficier de la joie qu’il veut nous donner. Le Seigneur a besoin de vous pour pouvoir accomplir le miracle de rejoindre avec sa joie beaucoup de vos amis et de membres de vos familles. »

Au terme de sa méditation, il a improvisé quelques paroles en dialogue avec les enfants qui répondaient avec enthousiasme : « Nous ne sommes pas ennemis… est-ce vrai ?… Nous sommes amis, tous, nous sommes frères », a-t-il insisté. Traduit en Bulgare au fur et à mesure, le pape les a invités à prier pour leurs familles, leurs catéchistes, leur amis.

Au moment de la communion – qu’il a donnée aux 245 enfants de sa main, sous les deux espèces – il les a invités à faire « silence » et à ne penser à rien d’autre qu’à Jésus.

Homélie du pape François

Chers frères et sœurs, Christos vozkrese !

Je suis heureux de saluer les garçons et les filles, de la Première Communion, ainsi que leurs parents, familles et amis. A vous tous j’adresse la belle salutation qui est utilisée aussi dans votre pays en ce temps pascal : Christos vozkrese ! (« Le Christ est ressuscité »). Ce salut est l’expression de notre joie, à nous chrétiens, disciples de Jésus, parce que lui, qui a donné sa vie par amour sur la croix pour détruire le péché, est ressuscité et a fait de nous des enfants adoptifs de Dieu le Père. Nous sommes contents parce qu’il est vivant et présent parmi nous aujourd’hui et toujours.

Vous, chers enfants, vous êtes venus ici de tous les coins de cette « Terre des roses » pour participer à une fête merveilleuse que, j’en suis sûr, vous n’oublierez jamais : votre première rencontre avec Jésus dans le sacrement de l’Eucharistie. L’un de vous pourrait me demander : mais comment pouvons-nous rencontrer Jésus qui a vécu il y a de nombreuses années et puis qui est mort et a été mis au tombeau ? C’est vrai : Jésus a fait un acte immense d’amour pour sauver l’humanité de tous les temps. Il est resté trois jours dans la tombe, mais nous savons – les Apôtres et beaucoup d’autres témoins qui l’ont vu vivant nous l’ont assuré – que Dieu, son Père et notre Père, l’a ressuscité.

Et maintenant Jésus est vivant et il est ici avec nous, c’est pourquoi aujourd’hui nous pouvons le rencontrer dans l’Eucharistie. Nous ne le voyons pas avec nos yeux, mais nous le voyons avec les yeux de la foi.

Je vous vois vêtus avec les tuniques blanches : c’est un signe important et beau. Parce que vous portez des habits de fête. La Première Communion est avant tout une fête, dans laquelle nous célébrons Jésus qui a voulu demeurer toujours à nos côtés et qui ne se séparera jamais de nous. Fête qui a été possible grâce à nos parents, à nos grands-parents, à nos familles et aux communautés qui nous ont aidé à grandir dans la foi.

Pour venir ici, dans cette ville de Rakovski, vous avez parcouru une longue route. Vos prêtres et vos catéchistes, qui ont suivi votre parcours de catéchèse, vous ont accompagnés aussi sur la route qui vous conduit aujourd’hui à rencontrer Jésus et à le recevoir dans votre cœur. Lui, comme nous l’avons entendu dans l’Evangile d’aujourd’hui (cf. Jn 6, 1-15), un jour, a multiplié miraculeusement cinq pains et deux poissons, rassasiant la foule qui l’avait suivi et écouté. Vous êtes-vous rendus compte de la manière dont le miracle a commencé ? Des mains d’un enfant qui a apporté ce qu’il avait : cinq pains et deux poissons (cf. Jn 6,9). De la même manière que vous, aujourd’hui, vous contribuez à l’accomplissement du miracle pour que nous tous, les grands ici présents, nous nous rappelions la première rencontre que nous avons eue avec Jésus dans l’Eucharistie et que nous puissions rendre grâce pour ce jour. Aujourd’hui, vous nous permettez d’être de nouveau en fête et de célébrer Jésus qui est présent dans le Pain de la Vie. Parce qu’il y a des miracles qui peuvent se produire seulement si nous avons un cœur comme le vôtre, capable de partager, de rêver, de remercier, d’avoir confiance et d’honorer les autres. Faire la Première Communion signifie vouloir être chaque jour plus unis à Jésus, grandir dans l’amitié avec lui et désirer que les autres puissent aussi bénéficier de la joie qu’il veut nous donner. Le Seigneur a besoin de vous pour pouvoir accomplir le miracle de rejoindre avec sa joie beaucoup de vos amis et de membres de vos familles.

Chers enfants, je suis heureux de partager avec vous ce grand moment et de vous aider à rencontrer Jésus. Vous vivez vraiment une journée dans un esprit d’amitié, de joie et de fraternité, et de communion entre vous et avec toute l’Église qui, spécialement dans l’Eucharistie, manifeste la communion fraternelle entre tous ses membres. Notre carte d’identité est celle-ci : Dieu est notre Père, Jésus est notre Frère, l’Eglise est notre famille, nous sommes frères, notre loi est l’amour.

Je désire vous encourager à prier toujours avec cet enthousiasme et cette joie que vous avez aujourd’hui. Et rappelez-vous que c’est le sacrement de la Première Communion et non de la dernière, rappelez-vous que Jésus vous attend toujours. C’est pourquoi, je vous souhaite qu’aujourd’hui ce soit le commencement de nombreuses Communions, pour que votre cœur soit toujours comme aujourd’hui, en fête, plein de joie et surtout de reconnaissance.

[Puis le pape a entamé un dialogue avec les enfants]

Pape François : Chers filles et chers garçons, je vous souhaite la bienvenue ! Je suis content de vous voir ici pour faire votre première communion. Je vous pose une question : êtes-vous contents de faire votre première communion ?

Enfants : Oui !

Pape François : Sûrs ?

Enfants : Oui !

Pape François : Et pourquoi êtes-vous contents ? Parce que Jésus vient ! Disons-le ensemble : “Je suis content parce que Jésus vient”.

Enfants : Je suis content parce que Jésus vient !

Pape François : Et vous, tous unis ici pour recevoir Jésus – je vous pose une question – vous êtes de la même famille ?

Enfants : Oui !

Pape François : Et comment s’appelle notre famille ?

Enfants : L’Eglise.

Pape François : Notre nom de famille est « chrétiens ».

Enfants : Oui !

Pape François : Quel est notre nom de famille ?

Enfants : Chrétiens.

Pape François : C’est bien. Dans l’homélie j’ai dit quelque chose que je voudrais que vous vous rappeliez toujours. J’ai parlé de la “carte d’identité” du chrétien et j’ai dit : « Notre carte d’identité est celle-ci : Dieu est notre Père, Jésus est notre frère, l’Eglise est notre famille, nous sommes frères, notre loi est l’amour ». A présent répétons-le ensemble. Je le redis, le traducteur répétera et nous le redirons ensemble. Dieu est notre Père.

Enfants : Dieu est notre Père.

Pape François : Jésus est notre frère.

Enfants : Jésus est notre frère.

Pape François : L’Eglise est notre mère et notre famille.

Enfants : L’Eglise est notre mère et notre famille.

Pape François: Nous sommes ennemis…

Enfants : Nous sommes…

Pape François : C’est vrai ? Nous sommes ennemis ?

Enfants : Non !

Pape François : Nous sommes amis ! Nous sommes amis. Tous ! Nous sommes frères.

Enfants : Nous sommes frères.

Pape François : Notre loi est l’amour. Tous !

Enfants : Notre loi est l’amour !

Pape François : A présent Jésus parlera à chacun de nous. Aujourd’hui vous prierez Jésus pour votre famille, pour vos parents, vos grands-parents, vos catéchistes, vos prêtres, vos amis. Vous prierez Jésus pour toutes ces personnes ?

Enfants : Oui !

Pape François : Très bien. A présent continuons la Messe et préparons-nous pour recevoir Jésus.

© Librairie éditrice du Vatican et traduction de Zenit pour le dialogue

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